J'ai testé pour vous

Petit partage d'expériences de geek


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Chromecast Audio et Spotify : une recette à moitié baclée

Vous l’avez sans doute lu ces derniers jours sur le net, Spotify supporte maintenant le système Chromecast de Google ! Enfin, pour être plus précis, les nouveaux Chromecast and Chromecast Audio de Google, car il faudra sans doute attendre un certain temps avant que les premiers modèles soient mis à jour pour supporter Spotify. En gros, cela signifie qu’il suffit de connecter un Chromecast Audio sur votre chaine hifi pour pouvoir envoyer votre musique préférée sur vos hauts-parleurs. Une solution tout simple, toute bête, que l’on attendait depuis le lancement de la première Chromecast de Google.

Cet article sera assez bref, puisque le seul but est de vous avertir de certaines subtilités et limitations que toute la comm de Spotify et de Google ne vous disent pas, ou pas tout à fait…

  1. Le couple Chromecast Audio + Spotify ne fonctionne que si vous avez un abonnement Spotify Premium. On a de quoi s’étonner de la discrimination qui s’insère dans ce genre d’écosystème, car à ma connaissance il n’y a aucune limitation équivalente si vous voulez streamer spotify sur un Nexus TV ou nVidia Shield TV ou un périphérique compatible “Spotify Connect”
  2. Il n’est pas possible de démarrer une session d’écoute Spotify sur Chromecast (Audio) à partir du client desktop Spotify (windows, MacOS, Linux tous au même chapitre)
  3. Il est possible de démarrer une session d’écoute Spotify sur Chromecast (Audio) à partir d’un mobile (smartphone/tablette) puis de continuer cette session à partir du client Spotify pour desktop. Mais si vous faites “stop”, la connexion au Chromecast (Audio) sera perdue, et vous devrez repasser par un mobile pour l’activer.

 

Le premier point est discutable, on peut encore parler de stratégie commerciale, des DRMs et de l’interception du flux audio non encrypté allant jusqu’à votre chromecast audio, etc. OK. D’accord. Mais les points 2 et 3 ? C’est n’importe quoi. A croire que Spotify s’est rappelé en dernière minute qu’il avait un client desktop… Et en espérant qu’il corrige très rapidement le tir !!! Oh, et juste pour l’anecdote : si vous utilisez le client web de Spotify sur votre dekstop et ce via Chrome, il est tout à fait possible de renvoyer le flux audio vers votre nouvelle chromecast (audio) via l’extension Chromecast du navigateur….. Tout est donc si cohérent 😉


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Quelques mois avec le Parrot Zik – toujours content ?

Me déplaçant couramment par train ou avion, il y a de cela 4 ou 5 mois je me suis mis en chasse pour trouver un casque audio. J’utilisais jusqu’alors un casque intra-auriculaire (qui se glissent dans l’oreille) mais ceci posait différents problèmes :

  • le casque n’isole pas correctement des bruits extérieurs tels moteurs d’avion ou bruits du train
  • il est nécessaire de mettre le volume fort, voir très fort, pour entendre correctement le son lorsque l’on se trouve dans un moyen de transport public
  • l’utilisation d’un casque intra-auriculaire pose de nombreuses questions en terme d’impact sur la santé; en effet, le son est projeté directement sur le tympan. Ces écouteurs intra-auriculaires seraient capables d’amplifier de 6 à 9 décibels le signal sonore. “C’est la différence entre le son émis par un aspirateur et une motocyclette ! La combinaison de fortes intensités sonores et d’une longe durée d’écoute amène les spécialistes à réagir
  • marre des fils !
Choix du casque

J’avais donc établi les critères de choix suivants pour un nouveau casque :

  1. un casque recouvrant les oreilles – plus d’intra-auriculaires !
  2. connectivité par bluetooth
  3. système actif pour la suppression des bruits
  4. et bien entendu une qualité audio qui me convienne

Après un rapide tour de terrain, 3 marques s’imposaient à mes yeux : Bose, Sennheiser et Parrot. Et Beats ? Et Beats ? Oui en effet je n’ai pas listé “Beats by Dre” pour 3 raisons principales : 1) le phénomène de mode autour de ses casques me tape sur le système; 2) je ne supporte pas David Guetta et 3) je n’aime pas le son qui sort de ces casques trop orienté hip hop/R&B/house à mon goût. Je suis plutôt éclectique au niveau musical, passant facilement du classique au jazz au blue au rock à l’électro à l’alternatif et au folk, et roi des grands écarts j’ai besoin d’un casque qui ne se cantonne pas à un style bien défini.

Pourquoi à priori ai-je opté pour le Parrot Zik ?

  • connexions bluetooth et filaire (quand la batterie du casque est morte ou pour les vidéo – cfr plus bas)
  • contrôles sur le casque : volume up/down, play/pause, morceau suivant/précédant
  • atténuateur actif pour le bruit
  • design
  • qualité du son qui me convient

A côté de ses paramètres, certains autres ne furent pas décisifs pour l’achat, mais un petit plus :

  • appareillage bluetooth du casque au smartphone via NFC : allumez le casque, mettez votre smartphone compatible NFC à côté de l’oreille gauche et paf la connexion bluetooth s’établit
  • mise en pause automatique lorsque vous retirez le casque de votre tête
  • application Android disponible pour changer les paramètres du casque

Cet achat étant donc fait, suis-je toujours content de celui-ci 4 mois après ?

4 mois après

… je suis toujours content, même si j’ai quelques griefs par rapport au Zik sur lesquels je reviendrai en fin d’article.

Je suis grand et ai une grande tête (celui qui dit “grosse” va au coin). Le Zik s’est avéré confortable et ce même pour de longues périodes d’utilisation. C’est sûr qu’il fait son poids (352gr) et que vous n’irez pas faire votre jogging ou fitness avec. Le son me plait considérant que j’écoute principalement des fichiers mp3 (320 kbps VBR quand c’est possible), mais si j’avais une bibliothèque de musique en format non compressé je pense que Bose ou Sennheiser m’aurait mieux convenu. L’application Android (ou iOS) pour le Zik contient un petit égaliseur que je n’utilise jamais – je préfère en général, quand une petite retouche du son est nécessaire, utiliser l’égaliseur du music player (j’utilise principalement Power Amp et alternativement N7Player).

Toujours pour le son, l’appli Zik permet d’activer un effet de type “concert hall”, permettant d’émuler une… salle de concert (ben oui, “concert hall” ne veut pas dire autre chose). Le but recherché étant de simuler que le son vient de devant vous plutôt qu’à 90 degrés sur vos oreilles. 4 types de salle (concert hall, jazz club, living room, silent room) et un deuxième réglage pour l’angle de la stéréo. Perso je ne suis pas trop fan de ce genre d’effet qui ont tendance à masquer certaines bandes sonores et donc altérant le son, mais en gardant un réglage minimum je trouve qu’à la longue le casque est moins fatiguant et le rendu musical plus proche d’une expérience “salon”.

Application Parrot Zik pour Android

Application Parrot Zik pour Android

L’annulation de bruit s’avère très efficace. Plus besoin de pousser le son à fond lorsque je suis dans le Thalys ou en avion et si elles pouvaient parler mes oreilles me dirait 100 fois merci. Les sons typiquement sourds et continus sont bien filtrés, les voix passent toujours ce qui somme tout est assez pratique lorsque quelqu’un vous pose une question ou devait appeler les passagers à suivre une procédure d’urgence…

Une fonction qui à priori semblait un pur gadget s’est avérée fort utile : la mise en pause automatique lorsque vous retirez le casque de vos oreilles. Genre vous passez tous les contrôles de douane à l’aéroport, ou vous donnez votre destination à votre taxi ou toute autre interaction humaine : plus besoin de courir pour trouver ce foutu bouton “pause” ou fini de rater la finale du morceau que vous adorez parce qu’un ahuri vous pose une question. Vous remettez le casque sur vos oreilles et la lecture reprend là où elle s’était arrêtée. Oui bon, à relire ce paragraphe ça fait toujours gadget inutile… mais je vous assure que c’est très pratique !

Qu’est-ce que je regrette ou n’aime pas ?

Bon, et donc c’est le casque parfait ? Non… je ne crois pas aux produits parfaits… et le Zik a quelques mauvais points de par mon expérience.

  • Il est impossible de regarder un film avec le Zik connecté en bluetooth. Il y a un léger décalage dans le flux audio par rapport à l’image ce qui rend le film très désagréable à regarder. Seule solution : passer par la connexion filaire du Zik, mais dans ce cas… plus de système d’annulation du bruit. (correction 21 mars : plus de problèmes de décalage lors de mes derniers voyages – J’ai aussi changé de player vidéo en passant sur Archos Video Player – il faudra que je teste avec mes anciens players pour voir si c’est Archos ou une des dernières mises à jour du Zik)
  • La fonction play/pause automatique se déclenche de temps en temps en avion de manière impromptue. Pas trop clair en lisant la doc du Zik quel est le système de capteurs utilisés pour supporter cette fonction, mais à mon avis il doit y avoir un capteur de changement de pression plutôt qu’un accéléromètre, et les changements de pression en cabine d’avion expliquerait alors ces play/pause impromptus
  • l’appli Zik pour Android/iPhone vous préviendra de la disponibilité d’un nouveau firmware pour votre casque et permet aussi de l’installer, mais il est ridicule que cette app ne vous donne même pas un changelog, càd vous dise ce que contient ce nouveau firmware.
  • si le design du casque est en ce qui me concerne irréprochable par rapport aux bariolages excessifs que l’on peut trouver chez d’autres marques, ce n’est pas LE casque avec LE meilleur son. L’égaliseur et l’effet Concert Hall sont à utiliser le moins possible car ils altèrent fâcheusement la qualité
  • le casque dispose de micros et peut donc, en théorie, être utilisé pour téléphoner en main libre. C’est ici l’expérience de main libre la plus horrible que j’ai pu avoir. On entend très bien son interlocuteur, là n’est pas le problème. C’est soi-même que l’on entend pas, vu que le casque vous couvre les deux oreilles…. et cela donne une impression particulièrement désagréable. Au minimum Parrot aurait pu prévoir un petit retour audio de sa propre voix dans la casque. C’est très bien de vouloir en mettre plein les yeux avec de la technologie (bone conduction sensors et plein de micros), mais si le résultat est aussi ridiculement inutilisable…. à quoi bon ?
Le Zik, un concentré de technologie

Le Zik, un concentré de technologie

  • c’est un casque bluetooth…. donc on se dit : génial, je vais aussi pouvoir l’utiliser avec Skype ou autres solutions VOIP à la maison ou en voyages à partir de Windows ou Mac OS. Et bien non. Franchement la connexion d’un Zik avec un PC est une expérience pénible et très dépendante de la pile de software Bluetooth de votre système (ie le code qui pilote l’interface bluetooth de Windows ou MacOS). Une fois connecté, pas de soucis pour écouter de la musique mais par contre je n’ai toujours pas réussi à faire fonctionner ce casque avec Skype.
Conclusion

Comme vous l’aurez compris, j’ai un profile plutôt geek qu’audiophile, ie je ne peux argumenter sur la qualité du son autrement que par un simple j’aime/j’aime pas. Vous trouverez des articles à foison sur le net au besoin sur le rendu sonore du Zik. Vais-je garder mon casque ? Oui, clairement, tout en espérant que Parrot corrigera ses différents problèmes au fur et à mesure des mises à jour et bien entendu dans la limite de ce qui est gérable au travers du software versus hardware.

Si je devais ne pas encore avoir l Parrot Zik et devoir acheter un nouveau casque, qu’en serait-il ? Je pense honnêtement refaire le même choix. Les défauts que j’ai mis en avant plus haut ne font pas partie de mes cas d’utilisation les plus courants.

Un peu cher ? Oui… on paie un peu la griffe du design Stark… mais n’oubliez pas les sites de vente en deuxième main !


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Ecouter Spotify sur sa chaine hifi

Petit énoncé du problème : vous utilisez Spotify (ou Deezer) sur votre PC ou votre MAC et vous aimeriez bien pouvoir ne plus à souffrir du son crachoteux des hauts-parleurs de votre ordinateur et écouter plein pot la collection entière des remix de Stone et Charden. Comment faire ?

Première solution : level “zero tech” – coût : 2 à 8€

Bon, sans vouloir vous jetez la pierre, si je dois vous expliquer ceci c’est que vraiment vous devez être né au fin fond de la Papouasie et après 50 ans retiré du monde vous venez de rentrer en Europe. La solution magique s’appèle “cable”. Ben voilà. Un cable est un truc fait avec un fil électrique et des prises à chaque bout. Aie, des prises, ça se complique… Commençons du côté de votre PC/MAC : à priori vous trouverez sur un des côté de celui-ci un petit trou souvent accompagné d’un symbole de casque audio : c’est une petite prise “jack” au format 3,5mm. Dans les mondes des PC, une norme s’est plus ou moins installée au niveau de codes de couleurs associées aux entrées et sorties audio : la sortie audio (ce que vous allez utiliser) est verte (numéro 2 ci-dessous).

Prise jack sur PC

Prise jack sur PC

Du côté de votre chaine hifi, 2 cas de figures : soit vous avez une entrée jack 3,5mm (même prise donc que sur votre PC) et donc vous avec besoin d’un cable avec ce même connecteur de chaque côté, soit vous avez des entrées “cinch” dites aussi “connecteurs RCA”. Dans ce cas vous aurez besoin d’une cable tel que représenté ci-dessous.

Cable audio jack 3,5mm vers RCA

Cable audio jack 3,5mm vers RCA

Ne reste plus qu’à mettre votre PC/MAC à côté de votre chaîne hifi, d’utiliser le cable adéquat, et hop !

Deuxième solution : level “entry tech” ou “la dent bleue” – coût 25-35€

Votre PC (ou MAC – mais je vais arrêter d’écrire “ou MAC” parce que cela devient fatiguant) n’est peut-être pas à côté de votre chaîne hifi et vous n’avez pas trop envie de tirer un cable au travers de tout le salon : qu’à cela ne tienne, votre ordi (ah, voilà qui simplifie le problème PC/MAC) est sans doute compatible bluetooth. L’idée est donc d’envoyé le son de votre ordi, grâce aux ondes bluetooth, vers votre chaîne hifi – celle-ci n’étant plus que probablement pas équipée bluetooth, nous utiliserons un petit boitier supplémentaire.

Pour commencer, si votre ordi n’est pas compatible bluetooth, vous pourrez acheter un petit dongle bluetooth (un petit zigouigoui qui se connectera dans un des ports USB de votre ordi). Vous veillerez à demander à votre marchand un dongle bluetooth de “classe 2” minimum (portée 10m) et compatible A2DP (profil technique bluetooth pour la transmission audio de grande qualité).

Du côté de votre chaine hifi, il vous faudra un autre zigouigoui qui recevra ces signaux audio bluetooth, et les reconvertira en signal sonore que votre chaine comprendra. J’utilise par exemple ce petit boitier Logitech acheté une vingtaine d’euros au Mediamarkt. Ce petit boitier se connectera avec un petit cable avec des prises jack 3,5mm ou cinch, comme dans la première solution ci-dessus.

Module Logitech Bluetooth "Wireless Speaker Adapter"

Module Logitech Bluetooth “Wireless Speaker Adapter”

Finalement, vous procéderez à l’appareillage des zigouigouis. Comme je vous le dis 🙂 L’appareillage consiste à faire découvrir à votre ordi les appareils bluetooth qui se trouvent dans les parages, et à créer une association entre ceux-ci. Vous trouvez des petites explications et vidéos sur ce lien (PC) ou ici (MAC). Une fois l’appareillage effectué, tout son généré sur l’ordi sera donc envoyé vers votre chaine hifi.

Troisième solution : level “techie” – coût 85-90€

Cette solution consiste également à se passer de cable entre votre PC et votre chaine hifi, mais au lieu de passer par le bluetooth nous utiliserons le réseau wifi. L’avantage est une portée plus longue (ie la distance entre votre ordi et votre chaine) et un taux de transfer à priori plus élevé et moins sensible aux obstacles (murs, étages, …). Différentes solutions sont certainement possible, mais en ce qui me concerne j’avais jeté mon dévolu il y a quelques années sur un module Apple “AirPort Express Base Station with 802.11n and AirTunes” (mais oui madame). Késako ? En gros, c’est un petit boitier que vous tapez dans une prise à côté de votre chaine hifi : d’un côté il a une sortie jack (pour le brancher à votre chaine via un cable jack/jack ou jack/cinch – voir première solution) et de l’autre il se connecte sur votre réseau wifi. Le but consiste donc à envoyer le son de l’ordi, via wifi, vers ce module qui lui-même le redonnera à la chaine hifi.

Airtunes Express Base Station avec AirTunes

Airtunes Express Base Station avec AirTunes

Ces petits modules Airport Express avec Airtunes fonctionnent en standard bien évidement avec tout ce qui est Apple, comprenez donc que si vous utilisez iTunes, celui-ci reconnaitra la présence de ce module sur votre réseau et vous proposera d’envoyer le son d’iTunes vers le dit module. Mais quid de Spotify ? Hé bien non, aucune option dans Spotify pour faire la même chose… Il va donc falloir trouver une petite astuce pour “capturer” le son sortant de Spotify (ou Deezer) et l’envoyer vers le module Airport. Pour ma part, j’utilise le programme “Airfoil“. C’est un petit utilitaire qui existe tant pour Mac que pour Windows, et qui permet de capturer le son de toute application tournant sur votre ordi (donc Spotify ou Deezer, mais aussi YouTube dans votre browser web) et de l’envoyer sur un module compatible AirPlay tel que l’Airport Express.

Avantages de cette solution par rapport à la précédente :

  • seul le son de l’application que vous avez choisi sur votre ordi sera envoyée vers votre chaine hifi
  • votre ordi peut être dans une autre pièce de votre maison ou appartement, le wifi passe très bien les murs
  • qualité de son supérieure au bluetooth
  • Des petites applis gratuites simulant un dispositif Airplay peuvent être installées sur votre iPhone/iPad/Android : ainsi, vous pourrez envoyer le son depuis votre ordi vers votre tablette ou smartphone (genre je connecte des haut-parleurs sur mon smartphone et je mets le tout sur la terrasse, et j’envoie le son depuis mon PC vers la terrasse).

Brefs, des scénarios de geek 🙂 Mais peut-être trouverez-vous le vôtre dans ceux-ci.