J'ai testé pour vous

Petit partage d'expériences de geek


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Quelques mois avec le Parrot Zik – toujours content ?

Me déplaçant couramment par train ou avion, il y a de cela 4 ou 5 mois je me suis mis en chasse pour trouver un casque audio. J’utilisais jusqu’alors un casque intra-auriculaire (qui se glissent dans l’oreille) mais ceci posait différents problèmes :

  • le casque n’isole pas correctement des bruits extérieurs tels moteurs d’avion ou bruits du train
  • il est nécessaire de mettre le volume fort, voir très fort, pour entendre correctement le son lorsque l’on se trouve dans un moyen de transport public
  • l’utilisation d’un casque intra-auriculaire pose de nombreuses questions en terme d’impact sur la santé; en effet, le son est projeté directement sur le tympan. Ces écouteurs intra-auriculaires seraient capables d’amplifier de 6 à 9 décibels le signal sonore. “C’est la différence entre le son émis par un aspirateur et une motocyclette ! La combinaison de fortes intensités sonores et d’une longe durée d’écoute amène les spécialistes à réagir
  • marre des fils !
Choix du casque

J’avais donc établi les critères de choix suivants pour un nouveau casque :

  1. un casque recouvrant les oreilles – plus d’intra-auriculaires !
  2. connectivité par bluetooth
  3. système actif pour la suppression des bruits
  4. et bien entendu une qualité audio qui me convienne

Après un rapide tour de terrain, 3 marques s’imposaient à mes yeux : Bose, Sennheiser et Parrot. Et Beats ? Et Beats ? Oui en effet je n’ai pas listé “Beats by Dre” pour 3 raisons principales : 1) le phénomène de mode autour de ses casques me tape sur le système; 2) je ne supporte pas David Guetta et 3) je n’aime pas le son qui sort de ces casques trop orienté hip hop/R&B/house à mon goût. Je suis plutôt éclectique au niveau musical, passant facilement du classique au jazz au blue au rock à l’électro à l’alternatif et au folk, et roi des grands écarts j’ai besoin d’un casque qui ne se cantonne pas à un style bien défini.

Pourquoi à priori ai-je opté pour le Parrot Zik ?

  • connexions bluetooth et filaire (quand la batterie du casque est morte ou pour les vidéo – cfr plus bas)
  • contrôles sur le casque : volume up/down, play/pause, morceau suivant/précédant
  • atténuateur actif pour le bruit
  • design
  • qualité du son qui me convient

A côté de ses paramètres, certains autres ne furent pas décisifs pour l’achat, mais un petit plus :

  • appareillage bluetooth du casque au smartphone via NFC : allumez le casque, mettez votre smartphone compatible NFC à côté de l’oreille gauche et paf la connexion bluetooth s’établit
  • mise en pause automatique lorsque vous retirez le casque de votre tête
  • application Android disponible pour changer les paramètres du casque

Cet achat étant donc fait, suis-je toujours content de celui-ci 4 mois après ?

4 mois après

… je suis toujours content, même si j’ai quelques griefs par rapport au Zik sur lesquels je reviendrai en fin d’article.

Je suis grand et ai une grande tête (celui qui dit “grosse” va au coin). Le Zik s’est avéré confortable et ce même pour de longues périodes d’utilisation. C’est sûr qu’il fait son poids (352gr) et que vous n’irez pas faire votre jogging ou fitness avec. Le son me plait considérant que j’écoute principalement des fichiers mp3 (320 kbps VBR quand c’est possible), mais si j’avais une bibliothèque de musique en format non compressé je pense que Bose ou Sennheiser m’aurait mieux convenu. L’application Android (ou iOS) pour le Zik contient un petit égaliseur que je n’utilise jamais – je préfère en général, quand une petite retouche du son est nécessaire, utiliser l’égaliseur du music player (j’utilise principalement Power Amp et alternativement N7Player).

Toujours pour le son, l’appli Zik permet d’activer un effet de type “concert hall”, permettant d’émuler une… salle de concert (ben oui, “concert hall” ne veut pas dire autre chose). Le but recherché étant de simuler que le son vient de devant vous plutôt qu’à 90 degrés sur vos oreilles. 4 types de salle (concert hall, jazz club, living room, silent room) et un deuxième réglage pour l’angle de la stéréo. Perso je ne suis pas trop fan de ce genre d’effet qui ont tendance à masquer certaines bandes sonores et donc altérant le son, mais en gardant un réglage minimum je trouve qu’à la longue le casque est moins fatiguant et le rendu musical plus proche d’une expérience “salon”.

Application Parrot Zik pour Android

Application Parrot Zik pour Android

L’annulation de bruit s’avère très efficace. Plus besoin de pousser le son à fond lorsque je suis dans le Thalys ou en avion et si elles pouvaient parler mes oreilles me dirait 100 fois merci. Les sons typiquement sourds et continus sont bien filtrés, les voix passent toujours ce qui somme tout est assez pratique lorsque quelqu’un vous pose une question ou devait appeler les passagers à suivre une procédure d’urgence…

Une fonction qui à priori semblait un pur gadget s’est avérée fort utile : la mise en pause automatique lorsque vous retirez le casque de vos oreilles. Genre vous passez tous les contrôles de douane à l’aéroport, ou vous donnez votre destination à votre taxi ou toute autre interaction humaine : plus besoin de courir pour trouver ce foutu bouton “pause” ou fini de rater la finale du morceau que vous adorez parce qu’un ahuri vous pose une question. Vous remettez le casque sur vos oreilles et la lecture reprend là où elle s’était arrêtée. Oui bon, à relire ce paragraphe ça fait toujours gadget inutile… mais je vous assure que c’est très pratique !

Qu’est-ce que je regrette ou n’aime pas ?

Bon, et donc c’est le casque parfait ? Non… je ne crois pas aux produits parfaits… et le Zik a quelques mauvais points de par mon expérience.

  • Il est impossible de regarder un film avec le Zik connecté en bluetooth. Il y a un léger décalage dans le flux audio par rapport à l’image ce qui rend le film très désagréable à regarder. Seule solution : passer par la connexion filaire du Zik, mais dans ce cas… plus de système d’annulation du bruit. (correction 21 mars : plus de problèmes de décalage lors de mes derniers voyages – J’ai aussi changé de player vidéo en passant sur Archos Video Player – il faudra que je teste avec mes anciens players pour voir si c’est Archos ou une des dernières mises à jour du Zik)
  • La fonction play/pause automatique se déclenche de temps en temps en avion de manière impromptue. Pas trop clair en lisant la doc du Zik quel est le système de capteurs utilisés pour supporter cette fonction, mais à mon avis il doit y avoir un capteur de changement de pression plutôt qu’un accéléromètre, et les changements de pression en cabine d’avion expliquerait alors ces play/pause impromptus
  • l’appli Zik pour Android/iPhone vous préviendra de la disponibilité d’un nouveau firmware pour votre casque et permet aussi de l’installer, mais il est ridicule que cette app ne vous donne même pas un changelog, càd vous dise ce que contient ce nouveau firmware.
  • si le design du casque est en ce qui me concerne irréprochable par rapport aux bariolages excessifs que l’on peut trouver chez d’autres marques, ce n’est pas LE casque avec LE meilleur son. L’égaliseur et l’effet Concert Hall sont à utiliser le moins possible car ils altèrent fâcheusement la qualité
  • le casque dispose de micros et peut donc, en théorie, être utilisé pour téléphoner en main libre. C’est ici l’expérience de main libre la plus horrible que j’ai pu avoir. On entend très bien son interlocuteur, là n’est pas le problème. C’est soi-même que l’on entend pas, vu que le casque vous couvre les deux oreilles…. et cela donne une impression particulièrement désagréable. Au minimum Parrot aurait pu prévoir un petit retour audio de sa propre voix dans la casque. C’est très bien de vouloir en mettre plein les yeux avec de la technologie (bone conduction sensors et plein de micros), mais si le résultat est aussi ridiculement inutilisable…. à quoi bon ?
Le Zik, un concentré de technologie

Le Zik, un concentré de technologie

  • c’est un casque bluetooth…. donc on se dit : génial, je vais aussi pouvoir l’utiliser avec Skype ou autres solutions VOIP à la maison ou en voyages à partir de Windows ou Mac OS. Et bien non. Franchement la connexion d’un Zik avec un PC est une expérience pénible et très dépendante de la pile de software Bluetooth de votre système (ie le code qui pilote l’interface bluetooth de Windows ou MacOS). Une fois connecté, pas de soucis pour écouter de la musique mais par contre je n’ai toujours pas réussi à faire fonctionner ce casque avec Skype.
Conclusion

Comme vous l’aurez compris, j’ai un profile plutôt geek qu’audiophile, ie je ne peux argumenter sur la qualité du son autrement que par un simple j’aime/j’aime pas. Vous trouverez des articles à foison sur le net au besoin sur le rendu sonore du Zik. Vais-je garder mon casque ? Oui, clairement, tout en espérant que Parrot corrigera ses différents problèmes au fur et à mesure des mises à jour et bien entendu dans la limite de ce qui est gérable au travers du software versus hardware.

Si je devais ne pas encore avoir l Parrot Zik et devoir acheter un nouveau casque, qu’en serait-il ? Je pense honnêtement refaire le même choix. Les défauts que j’ai mis en avant plus haut ne font pas partie de mes cas d’utilisation les plus courants.

Un peu cher ? Oui… on paie un peu la griffe du design Stark… mais n’oubliez pas les sites de vente en deuxième main !

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