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Smartwatch : la montre Pebble vaut-elle le coup ?

Commençons cette article par une petite définition de ce que’est une “SmartWatch”. Je ne vais pas la sortir de mon pouce le boulot étant déjà fait sur Wikipedia :

Une smartwatch, littéralement « montre intelligente », est une montre bracelet informatisée avec des fonctionnalités allant au-delà du simple chronométrage, présentant des caractéristiques comparables à celles d’un PDA. Alors que les premiers modèles, apparus dans les années 1980, étaient capables d’effectuer des tâches de base comme les calculs, l’agenda-planning puis les traductions ou les jeux, les smartwatches modernes sont devenues des ordinateurs à part entière. Certaines smartwatches peuvent exécuter des applications mobiles, fonctionnent sur un système d’exploitation mobile, ou encore proposent des fonctions de téléphonie mobile. Parmi les autres applications courantes, on trouve la lecture de fichiers audio ou vidéo, la réception radio FM, la connectivité Bluetooth, etc.

Cela fait des mois que la presse ou les sites web technophiles nous parlent des objets connectés et en particulier de ce que l’on pourrait appeler les “second screen devices”. Que ce soit au travers d’articles sur Google Glass, des spéculations sur une montre intelligente venant d’Apple, l’annonce jusqu’ici peu triomphale de la Samsung Galaxy Gear, de campagnes de “crowd funding” particulièrement couronnées de succès telles que pour la montre Pebble, nous pouvons voir se développer de plus en plus cette tendance vers des “objets compagnons” de nos smartphones nous rendant certaines de leurs interactions moins envahissantes, plus discrètes ou plus rapides.

Qu’est-ce que la montre Pebble

La montre Pebble est une montre connectée, ie qui peut se connecter via bluetooth (2.1) à un smartphone iOS ou Android. Elle dispose d’un écran e-ink noir et blanc (que l’on peut assimiler au concept de papier électronique un peu comme sur une liseuse) lui garantissant une basse consommation par rapport aux smartwatches basées sur des écrans OLED et une très bonne lisibilité sous toute condition lumineuse. Un rétro-éclairage peut être activé par pression de bouton ou par simple mouvement du poignet.

De base, une Pebble vous offrira les fonctionnalités suivantes :

  1. heure avec possibilité de changer le type d’affichage (analogique, digital, texte, etc). Il est possible de rajouter ses propres “watch faces”, j’y reviendrai plus bas
  2. alarme
  3. notifications : notifications textuelles sur votre montre lorsque vous recevez un SMS, un email, un coup de fil ou update Facebook. Vous pouvez réellement lire vos SMS ou emails sur votre montre. Il est possible d’étendre les notifications à de nombreuses autres applications par ajout d’un petit soft sur votre smartphone Android (j’ose espérer que la même chose est possible sur iOS)
  4. contrôler votre musique : play/pause/forward/… Très pratique pour changer de morceau lorsque votre smartphone est dans votre poche
  5. fitness : si vous utilisez l’appli “runkeeper” sur votre smartphone, vos stats seront directement affichées sur la Pebble en cours d’exercice

La Pebble est étanche (5 ATM) et tiendra entre 5 et 7 jours en moyenne par charge. Le chargement se fait par un câble fourni à la “sauce mac”, ie connecteur magnétique du côté de la montre et USB de l’autre.

Pourquoi j’ai choisi la Pebble

Affichage et “Pebble faces”

La majorité des montres “intelligentes” que j’ai pu voir ces derniers années ressemblaient soit à des briques attachées à votre poignet, ou avaient une longévité sur batterie ne dépassant pas la journée. Ce qui m’a particulièrement séduit avec la Pebble, c’est tout d’abord son écran, et la possibilité de customiser sa montre à souhait. Vous avez envie d’un montre avec aiguilles classique, sobre, pas de soucis. Vous préférez un affichage digital ? Pas de soucis. Vous préférez un mode texte, comme “cinq heures cinquante et une” ? Pas de soucis. Vous aimez les montres plus cryptiques à lire, genre affichages à la Tokyoflash ? Pas de soucis. Je  change selon mes envies, selon les endroits ou personnes que je fréquente.

Exemples de "watch faces" pour Pebble

Exemples de “watch faces” pour Pebble

Différents sites web vous proposent des “faces” à gogo à télécharger, comme par exemple mypebblefaces.com, ou encore de créer en quelques clics votre propre montre, comme le site Watchface Generator.

Les apps

Par défaut vous devrez installer l’application “Pebble” sur votre téléphone; elle permet simplement de lier les 2 engins entre eux, de faire des mises à jour du firmware de la montre, de définir quelles applis (SMS, email, …) enverront des notifications vers la Pebble ou encore d’installer et supprimer les watch faces ou apps dont vous n’avez plus besoin sur la Pebble-même.

Outre les watch faces, vous pourrez ajouter des fonctionnalités supplémentaires à votre couple smartphone/Pebble grâce à une bibliothèque toujours grandissantes d’applis sur l’AppStore ou Google Play Store. Pebble Notifier par exemple vous permettra d’étendre les notifications de votre smarphone sur la Pebble a quasi toute appli tournant sur Android. Glance for Pebble vous permettra d’avoir un affichage sur la Pebble en continu de la météo, nombre de SMS et email non lus, etc. D’autres de déclencher via la Pebble une prise de photos via votre smartphone, de voir votre vitesse et nombre de kilomètres parcouru en vélo, de lancer des tâches définies dans Tasker, d’afficher votre calendrier/agenda, de…., de…. bref, la liste est longue et se relonge au fur et à mesure du temps qui passe.

Consommation et utilisation non connectée

J’ai eu une montre Sony SmartWatch il y a 2 ans, c’était une horreur. Obligé de la recharger tous les jours, et impossible de l’utiliser si elle n’était pas connectée à mon téléphone. Pas de soucis avec la Pebble, comme je l’ai dit plus haut elle tient jusqu’à 1 semaine entre les charges, et si ne voulez plus être perturbé par les notifications vous pouvez sans soucis la déconnecter de votre smartphone.

Pour une durée de vie max entre charges, il n’y a pas de secrets : couper bluetooth sur la montre quand vous n’en avez pas besoin, éteignez-la le soir avant de vous coucher (tout comme votre téléphone, ce n’est pas bon de dormir avec un four à micro-ondes à côté de la tête…) et dans ma mesure du possible évitez ou limitez l’utilisation de watch faces fort consommatrices, genre avec animation toutes les secondes.

Des défauts ?

Un produit sans défauts étant théoriquement impossible à réaliser, voici ma petite liste de doléances :

  1. interférences bluetooth avec le car kit standard de ma voiture : si l’appli Pebble est en route sur mon smartphone, j’ai un mal de chien à lier le smartphone avec le car kit de ma voiture. Soit ils ne se connectent tout simplement pas quelles que soient les tentatives, soit la connexion s’établit puis se coupe puis se rétablit et ainsi de suite. Cela ne semble, d’après le forum Pebble , ne pas être le cas pour tous les car kits, et à vrai dire chipoter avec sa Pebble au volant c’est de toute façon dangereux. Mais le manque de réaction de Pebble quant à ce problème malgré de très nombreux témoignages est gênant. Ce n’est pas la montre qui semble en cause, mais vraiment l’appli officielle Pebble sur le smartphone.
  2. Une semaine entre charges au max, c’est déjà très bien. Un peu plus, cela aurait vraiment été très chouette. Cela aurait été sympa d’adopter la norme Bluetooth Low Energy (un subset du standard Bluetooth 4) plutôt que 2.1. Il semble cependant que ceci soit dû à certains profils bluetooth non disponibles en bluetooth low energy (MAP, AVRCP, HFP) et nécessaires pour les services de notifications.
  3. Mémoire : les pebble faces, on est vite tenter de vouloir en tester des tas. Il faudra faire le ménage régulièrement et supprimer celles qui sont les moins utilisées, j’ai déjà été bloqué vers 12-13 faces.
  4. Pebble ne semble pas tenir ses promesses quant aux applis sportives compatibles. Runkeeper c’est déjà bien, mais beaucoup d’entre nous en utilise d’autres comme Runtastic ou Endomondo ou…
  5. Je cherche, je cherche….
  6. Bah, allez, certains diront qu’ils n’aiment pas le design. Justement moi je l’aime bien, donc hop, on retire ce point.

En conclusion

J’adore cette montre ! Elle correspond tout à fait à mes attentes et usages. Les watch faces sont vraiment géniales et me permettent de changer de look sans changer de montre (demandez à mes parents combien j’ai eu de montres depuis mon plus jeune âge…). En réunion au bureau ou en clientèle, elle me permet de discrètement refuser un appel ou de voir toute notification reçue sur mon smartphone. Bref, si c’est également cela que vous recherchez : foncez !

Si vous cherchez une montre qui fait la vaisselle, le ménage, qui sortirait les poubelles ou qui remplacerait intégralement votre smartphone, passez votre chemin 😉