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Petit partage d'expériences de geek


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Chromecast Audio et Spotify : une recette à moitié baclée

Vous l’avez sans doute lu ces derniers jours sur le net, Spotify supporte maintenant le système Chromecast de Google ! Enfin, pour être plus précis, les nouveaux Chromecast and Chromecast Audio de Google, car il faudra sans doute attendre un certain temps avant que les premiers modèles soient mis à jour pour supporter Spotify. En gros, cela signifie qu’il suffit de connecter un Chromecast Audio sur votre chaine hifi pour pouvoir envoyer votre musique préférée sur vos hauts-parleurs. Une solution tout simple, toute bête, que l’on attendait depuis le lancement de la première Chromecast de Google.

Cet article sera assez bref, puisque le seul but est de vous avertir de certaines subtilités et limitations que toute la comm de Spotify et de Google ne vous disent pas, ou pas tout à fait…

  1. Le couple Chromecast Audio + Spotify ne fonctionne que si vous avez un abonnement Spotify Premium. On a de quoi s’étonner de la discrimination qui s’insère dans ce genre d’écosystème, car à ma connaissance il n’y a aucune limitation équivalente si vous voulez streamer spotify sur un Nexus TV ou nVidia Shield TV ou un périphérique compatible “Spotify Connect”
  2. Il n’est pas possible de démarrer une session d’écoute Spotify sur Chromecast (Audio) à partir du client desktop Spotify (windows, MacOS, Linux tous au même chapitre)
  3. Il est possible de démarrer une session d’écoute Spotify sur Chromecast (Audio) à partir d’un mobile (smartphone/tablette) puis de continuer cette session à partir du client Spotify pour desktop. Mais si vous faites “stop”, la connexion au Chromecast (Audio) sera perdue, et vous devrez repasser par un mobile pour l’activer.

 

Le premier point est discutable, on peut encore parler de stratégie commerciale, des DRMs et de l’interception du flux audio non encrypté allant jusqu’à votre chromecast audio, etc. OK. D’accord. Mais les points 2 et 3 ? C’est n’importe quoi. A croire que Spotify s’est rappelé en dernière minute qu’il avait un client desktop… Et en espérant qu’il corrige très rapidement le tir !!! Oh, et juste pour l’anecdote : si vous utilisez le client web de Spotify sur votre dekstop et ce via Chrome, il est tout à fait possible de renvoyer le flux audio vers votre nouvelle chromecast (audio) via l’extension Chromecast du navigateur….. Tout est donc si cohérent 😉

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Ecouter Spotify sur sa chaine hifi

Petit énoncé du problème : vous utilisez Spotify (ou Deezer) sur votre PC ou votre MAC et vous aimeriez bien pouvoir ne plus à souffrir du son crachoteux des hauts-parleurs de votre ordinateur et écouter plein pot la collection entière des remix de Stone et Charden. Comment faire ?

Première solution : level “zero tech” – coût : 2 à 8€

Bon, sans vouloir vous jetez la pierre, si je dois vous expliquer ceci c’est que vraiment vous devez être né au fin fond de la Papouasie et après 50 ans retiré du monde vous venez de rentrer en Europe. La solution magique s’appèle “cable”. Ben voilà. Un cable est un truc fait avec un fil électrique et des prises à chaque bout. Aie, des prises, ça se complique… Commençons du côté de votre PC/MAC : à priori vous trouverez sur un des côté de celui-ci un petit trou souvent accompagné d’un symbole de casque audio : c’est une petite prise “jack” au format 3,5mm. Dans les mondes des PC, une norme s’est plus ou moins installée au niveau de codes de couleurs associées aux entrées et sorties audio : la sortie audio (ce que vous allez utiliser) est verte (numéro 2 ci-dessous).

Prise jack sur PC

Prise jack sur PC

Du côté de votre chaine hifi, 2 cas de figures : soit vous avez une entrée jack 3,5mm (même prise donc que sur votre PC) et donc vous avec besoin d’un cable avec ce même connecteur de chaque côté, soit vous avez des entrées “cinch” dites aussi “connecteurs RCA”. Dans ce cas vous aurez besoin d’une cable tel que représenté ci-dessous.

Cable audio jack 3,5mm vers RCA

Cable audio jack 3,5mm vers RCA

Ne reste plus qu’à mettre votre PC/MAC à côté de votre chaîne hifi, d’utiliser le cable adéquat, et hop !

Deuxième solution : level “entry tech” ou “la dent bleue” – coût 25-35€

Votre PC (ou MAC – mais je vais arrêter d’écrire “ou MAC” parce que cela devient fatiguant) n’est peut-être pas à côté de votre chaîne hifi et vous n’avez pas trop envie de tirer un cable au travers de tout le salon : qu’à cela ne tienne, votre ordi (ah, voilà qui simplifie le problème PC/MAC) est sans doute compatible bluetooth. L’idée est donc d’envoyé le son de votre ordi, grâce aux ondes bluetooth, vers votre chaîne hifi – celle-ci n’étant plus que probablement pas équipée bluetooth, nous utiliserons un petit boitier supplémentaire.

Pour commencer, si votre ordi n’est pas compatible bluetooth, vous pourrez acheter un petit dongle bluetooth (un petit zigouigoui qui se connectera dans un des ports USB de votre ordi). Vous veillerez à demander à votre marchand un dongle bluetooth de “classe 2” minimum (portée 10m) et compatible A2DP (profil technique bluetooth pour la transmission audio de grande qualité).

Du côté de votre chaine hifi, il vous faudra un autre zigouigoui qui recevra ces signaux audio bluetooth, et les reconvertira en signal sonore que votre chaine comprendra. J’utilise par exemple ce petit boitier Logitech acheté une vingtaine d’euros au Mediamarkt. Ce petit boitier se connectera avec un petit cable avec des prises jack 3,5mm ou cinch, comme dans la première solution ci-dessus.

Module Logitech Bluetooth "Wireless Speaker Adapter"

Module Logitech Bluetooth “Wireless Speaker Adapter”

Finalement, vous procéderez à l’appareillage des zigouigouis. Comme je vous le dis 🙂 L’appareillage consiste à faire découvrir à votre ordi les appareils bluetooth qui se trouvent dans les parages, et à créer une association entre ceux-ci. Vous trouvez des petites explications et vidéos sur ce lien (PC) ou ici (MAC). Une fois l’appareillage effectué, tout son généré sur l’ordi sera donc envoyé vers votre chaine hifi.

Troisième solution : level “techie” – coût 85-90€

Cette solution consiste également à se passer de cable entre votre PC et votre chaine hifi, mais au lieu de passer par le bluetooth nous utiliserons le réseau wifi. L’avantage est une portée plus longue (ie la distance entre votre ordi et votre chaine) et un taux de transfer à priori plus élevé et moins sensible aux obstacles (murs, étages, …). Différentes solutions sont certainement possible, mais en ce qui me concerne j’avais jeté mon dévolu il y a quelques années sur un module Apple “AirPort Express Base Station with 802.11n and AirTunes” (mais oui madame). Késako ? En gros, c’est un petit boitier que vous tapez dans une prise à côté de votre chaine hifi : d’un côté il a une sortie jack (pour le brancher à votre chaine via un cable jack/jack ou jack/cinch – voir première solution) et de l’autre il se connecte sur votre réseau wifi. Le but consiste donc à envoyer le son de l’ordi, via wifi, vers ce module qui lui-même le redonnera à la chaine hifi.

Airtunes Express Base Station avec AirTunes

Airtunes Express Base Station avec AirTunes

Ces petits modules Airport Express avec Airtunes fonctionnent en standard bien évidement avec tout ce qui est Apple, comprenez donc que si vous utilisez iTunes, celui-ci reconnaitra la présence de ce module sur votre réseau et vous proposera d’envoyer le son d’iTunes vers le dit module. Mais quid de Spotify ? Hé bien non, aucune option dans Spotify pour faire la même chose… Il va donc falloir trouver une petite astuce pour “capturer” le son sortant de Spotify (ou Deezer) et l’envoyer vers le module Airport. Pour ma part, j’utilise le programme “Airfoil“. C’est un petit utilitaire qui existe tant pour Mac que pour Windows, et qui permet de capturer le son de toute application tournant sur votre ordi (donc Spotify ou Deezer, mais aussi YouTube dans votre browser web) et de l’envoyer sur un module compatible AirPlay tel que l’Airport Express.

Avantages de cette solution par rapport à la précédente :

  • seul le son de l’application que vous avez choisi sur votre ordi sera envoyée vers votre chaine hifi
  • votre ordi peut être dans une autre pièce de votre maison ou appartement, le wifi passe très bien les murs
  • qualité de son supérieure au bluetooth
  • Des petites applis gratuites simulant un dispositif Airplay peuvent être installées sur votre iPhone/iPad/Android : ainsi, vous pourrez envoyer le son depuis votre ordi vers votre tablette ou smartphone (genre je connecte des haut-parleurs sur mon smartphone et je mets le tout sur la terrasse, et j’envoie le son depuis mon PC vers la terrasse).

Brefs, des scénarios de geek 🙂 Mais peut-être trouverez-vous le vôtre dans ceux-ci.